Ardennenoffensief 1944 / St Vith en Bastogne (België)

Eind 1944 ondernamen de Duitse legers hun laatste grote offensief uit de 2e WO

De Duitse Wehrmacht voerde  opnieuw via de Belgische Ardennen een grootse aanval uit om de haven van Antwerpen te heroveren op de Geallieerden om zo de noodzakelijke bevoorrading van de geallieerden te ontregelen. (Hiermee hoopten  de Duitsers op uitstel van een Geallieerd offensief richting Berlijn en zo mogelijk een wig te drijven tussen de Amerikaanse en Engelse bevelvoerders en hun politieke leiders over plan van aanpak.)

De Belgische Ardennen werd slechts over een 200 km front verdedigd door 5 Amerikaanse divisies (divisiesterkte = tussen de 10:000 en 15:000 man, afhankelijk van het type leger).

In december 1944 vond de slag om de Ardennen plaats, later bekend als” The Battlle of the Bulge”, het “Ardennnenoffensief”.

Velen denken dan aan Bastogne de plaats waar de Amerikaanse 101 airborne een heldhaftige verdediging voerde om de Duitsers te beletten dit strategisch knooppunt van wegen in handen te krijgen. Maar de plaats St. Vith en omgeving staat voor de uiteindelijke nederlaag van het Duitse offensief, vandaar dat de tour ook begint in St. Vith, het noordelijke deel van de Ardennen.

Het Duitse offensief omvatte 3 legers, 2 aanvallende legers en 1 leger voor flankbeveiliging.

De noordelijke aanvalsroute (zwaartepunt) werd uitgevoerd door het 6e SS pantserleger en de meer zuidelijke aanvalsroute door het 5e pantserleger (lees tankleger) onder bevel van generaal Von Manteuffel, aanvalslijn richting Bastogne met het 7e Duitse leger als verdedigingslijn ten zuiden van de Belgische Ardennen.

De slag duurde van 16 december 1944 tot 25 januari 1945 met in totaal 150.000 doden en vertraagde de geallieerde opmars naar Berlijn in belangrijke mate.

PROGRAMMA VAN DAG TOT DAG

Vertrek vanuit verzamelpunt Utrecht CS om 12:00 uur met een luxe 9-persoonsbusje naar Ambleve, hotel Amel Mitte voor 1 nacht. (8km verwijderd van St. Vith)
Check in vanaf 16.00 - 17.00 uur
Vanaf 17.00 uur kennismakingsborrel , aansluitend militair college ‘Ardennenoffensief’, daarna gezamenlijk uit eten.

Ontbijt vanaf 8.30 uur
Check out hotel 9.30 uur
10.00 uur vertrek naar St. Vith voor afspraak met de gids, die ons door de Noordelijke sector van het Ardennenoffensief leidt.
Tussen de middag kleine lunch en voortzetting van de tour tot 15.00 uur, vervolgens verplaatsing richting Bastogne.
Aankomst hotel Pommerloch rond 17.00 uur, check in, korte uitleg programma volgende dag ‘Bastogne’
Verder ieder vrije avond.

Ontbijt vanaf 8.30 uur
10.00 - 12.00 uur bezoek museum ‘Bastogne war museum’
12.00 uur korte lunch, daarna bezoek aan Bastogne Barracks (hoofdkwartier 101 airborne tijdens het Ardennenoffensief met Gids).
Na 16.00 uur met de gids langs "de foxholes" rondom Bastogne.
18.00 uur afsluiting, opfrissen hotel Pommerloch, vervolgens uit eten in het centrum van Bastogne.

Ontbijt vanaf 8.30 uur
Check out Hotel 9.30 uur
Vertrek 10.00 uur naar Nederland, aankomst Utrecht 14.00 - 15.00 uur.
Einde tour.

 

*Tijden zijn ter indicatie.

AANBEVOLEN LITERATUUR.

  1. Het Ardennenoffensief / Antony Beevor.
  2. ST Vith, Battle of the Bulge /Michael Tolhurst.
  3. Bastogne / Peter Schrijvers.
  4. The first SS Panzer in the Battle of the Bulge / Steve Kane.